El Soho de Hong Kong

El Soho de Hong Kong

Si el diccionario de la Real Academia incluyese la palabra Soho probablemente tendrà­a esta definición: barrio que en un pasado era decadente pero que con el paso de los años se ha convertido en una de las mejores zonas de la ciudad. Bonito, moderno, artà­stico. Véase también barrio cool o barrio hipster.

Los sohos más conocidos del mundo se encuentran en el Lower Manhattan, en Nueva York, y en el West End londinense. Pero otros barrios como Palermo Viejo, en Buenos Aires, han acabado acunando este nombre –Palermo Soho– gracias al aire trendy y cosmopolita que han ido adoptando sus calles, como Santa Fé, Coronel Diaz, o Córdoba. Añadimos a la lista otro soho que no tiene nada que envidiar al resto: el de Hong Kong.

Apodado asà­ (SoHo) por ser la parte sur de la carretera de Hollywood –South of Hollywood Road– esta zona de la ciudad asiática se ha convertido en una de las más exclusivas de la isla de Hong Kong gracias a su cantidad de bares, galerà­as o restaurantes. Gracias a esta variedad de ocio, la seguridad en las calles y el ambiente cosmopolita, plagado, eso sà­, de reminiscencias británicas debido a su periodo colonialista, el barrio se ha convertido en un refugio para expatriados. De hecho, muchas veces uno tiene la sensación de no estar en Hong Kong al pasear por sus callejuelas.

El barrio tiene forma de triángulo raro –algo parecido a un triángulo isósceles dibujado por un niño pequeño– cerca de la estación central. Las calles principales del distrito son Staunton y Elgin, alrededor de las cuales gira todo el meollo. El acceso más fácil es a través de la salida a Staunton St desde la estación central. Y una vez allà­, hay una selección de pistas interesantes.

Central Mid-Level Escalators

Las escaleras mecánicas más largas del mundo


El sistema tiene una longitud total de 800 metros y se eleva más de 130 metros. Es una fantástica manera de ver esta parte de la isla, descubriendo calles empinadas, bares y tiendas de antigüedades. La escalera comienza en Cochrane Street, entre Queen's Road Central y Hollywood Road, con una parada intermedia en Staunton Street, en pleno SoHo.

Man Mo Temple

124-126 Hollywood Road


Otro de los grandes atractivos del barrio es el templo dedicado al Dios de la Literatura (Man) y al Dios de la guerra (Mo). En su interior, con más de 150 años de historia, se captura una de las imágenes más representativas de la isla de Hong Kong: la luz de los rayos de sol colándose entre los humeantes conductos circulares de incienso que decoran la construcción.



RESTAURANTES



Sohofama

G/F Block A, PMQ, 35 Aberdeen St

Si estás en Hong Kong, probablemente querrá saborear su comida local. Si además añades un atento elenco de camareros y camareras hipsters y una decoración de lo más sohenista, Sohofama es tu lugar. Gastronomà­a china con un toque (y ambiente) moderno.

Habibi Café

112-114 Wellington St

Este es uno de muchos restaurantes de la zona donde encontrarás propuestas gastronómicas completamente diferentes a la cocina china; en este caso, comida egipcia. El local de Habibi tiene dos zonas muy diferentes: el café y el restaurante. El primero, más informal; el segundo, más caro y exclusivo.

DE COMPRAS



Como sucede en otros sohos del mundo, este barrio no es solo para comer, beber y recrearse en sus galerà­as de arte. Es también muy propicio para las compras. La globalización tiende a que encontremos las mismas tiendas en diferentes partes del mundo, pero lo bonito de este barrio es pasearlo (mejor con calzado cómodo) para descubrir callecitas remotas con tiendas montadas con muy buen gusto.

Una de ellas es Ocho (25 Staunton Street, primera planta), propiedad de una chilena que trae marcas de todas las partes del mundo. En la misma calle (número 32) se encuentran dos más, muy populares: Mint & Lemongrass e Indigo.

PARA SALIR



Jaa Bar

1 Pak Tsz Ln.

Al lado de la estación Central, este bar parece casa. Tiene un salón de estar donde uno se toma un cóctel mientras contempla cuadros, esculturas y otras obras de arte.

The Blck Brd 6/F & Roof Garden

8 Lyndhurst Terrace Central

No muy lejos del Jaa Bar está el Blck Brd (Black Bird en lenguaje de WhatsApp). Decoración muy cuidada, de estilo renacentista, a la que se añade una excelente terraza en su ático.

Speakeasy 001

La regla fundamental para hablar de este tipo de bares clandestinos es, evidentemente, no publicar su dirección exacta, aunque dedicando un poquito a indagar en Google o en su propia página de Facebook comprobarás que no es tan complicado encontrarlo. Está considerado como uno de los mejores bares de whiskey de la ciudad, y también uno de los más caros...



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